一亿多年前“神秘花蕾”现身,侏罗纪被子植物添可靠新证

按照当下学界主流的说法,被子植物起源于距今约1.3亿年前的早白垩世。近日,中科院南京地质古生物研究所研究员王鑫及其合作者的一项研究证明,早在1.64亿年前的侏罗纪就出现了被子植物。该项研究为侏罗纪被子植物增添了可靠证据。卧龙论坛(www.6868111.com)1月24日从中科院南京地质古生物研究所了解到,王鑫研究员与华南农业大学、中科院古脊椎动物与古人类研究所的同行合作发现了内蒙古侏罗纪时期的花蕾化石,相关研究成果已在《伦敦地质学会特刊》发表。
王鑫告诉卧龙论坛,这枚化石在辽西与内蒙古边界处发现,十分珍贵。十多年前,内蒙古当地的村民从侏罗纪地层中发现它时,它已在地下沉睡了上亿年。这枚化石中不仅有花蕾,而且有直接相连的果实、枝,以及叶脱落后留在枝上的痕迹,花蕾还有多枚花被片(花被片是无法分辨的萼片和花瓣的合称)包裹了它的花心。“裸子植物并不会开花,也没有果实,经过多番对比,这枚化石中的植株显然是属于被子植物。”王鑫说。
植物结果前必先开花。化石的形成需要一定的地质条件,由于花的结构过于脆弱,很难保存在化石记录中。“侏罗花蕾看似只包含花蕾和果实,并没有保存下花朵,但它一定经历过开花的过程。”王鑫说,目前还无法还原出该植株的原型。
“侏罗花蕾的种种特征表明,被子植物的花在侏罗纪是存在的,与最近的植物学研究一致。”王鑫表示,这是目前全球范围内屈指可数的早期被子植物花蕾化石记录之一,它的发现为相关理论的发展提供了可靠的化石证据。
被子植物即开花植物,堪称植物世界的王者。它是当今植物界中进化程度最高、种类最多、分布最广的类群。现知全世界被子植物共有 30 多万种,占植物界总数的绝大多数。但被子植物是什么时候起源的?从哪里起源的?是起源于哪一种植物?对于人类来说仍然是未解之谜。
王鑫介绍,此前国际主流的植物学家认为,被子植物始于大约距今1.3 亿年前的早白垩世。中国学者对于中德化石材料的研究表明,这种说法值得商榷。因为中国和德国的侏罗纪就已经有了被子植物及其花朵的踪迹。这种学术上的争议使得很多理论问题难以得出定论,只能通过进一步研究侏罗纪的植物化石来解决。

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